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限定繼承與拋棄繼承
.類別 : 法律信箱及醫糾實例探討
.建立日期 : 97/07/15
  .使用權限 : 一般性
.資料來源 : 秘書處
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法 律 信 箱 
標題:限定繼承與拋棄繼承? 
張醫師問:本人執有洪○○所簽發之支票七張,分別於支票所載發票日向付款人為付款之提示惟均遭退票,金額計新台幣7,000,000元,詎洪○○於民國94年9月28日死亡,洪○○留有子女洪○松、洪○竹、林○梅及其配偶林○○四人,試問,該如何對誰為訴訟之主張?如訴訟進行中,洪○○之子女洪○松、洪○竹、林○梅等三人均主張已依法拋棄繼承,僅被告林○○﹝即洪○○之配偶﹞主張為限定繼承,法院應如何為判決?訴訟進行中如被告林○○隱匿被繼承人洪○○之遺產,本人應如何主張?訴訟進行中如發現被告洪○松已向○○公司請求及領取被繼承人洪○○生前包工工程款800,000元,已據該公司出納員王○○及會計員李○○到案指證無訛,則洪○松能否主張拋棄繼承? 
陳正旻律師答: 
壹、按繼承,因被繼承人死亡而開始,繼承人自繼承開始時,除法律另有規定外,原則上係概括的承受被繼承人財產上之一切權利、義務,即承受被繼承人所有之財產,亦承受被繼承人對外所積欠之債務。從而,全體繼承人對於被繼承人之債務,對外負連帶清償責任;而全體繼承人內部相互間對於被繼承人之債務,除另有約定外,按其應繼分比例負擔。 
貳、次按,因我國民法採當然繼承主義之故,於被繼承人死亡時,即生開始繼承之效力,並不問繼承人之意思為何。準此,繼承人如消極的不為限定繼承或拋棄繼承之表示,或積極地為單純繼承之承認,均屬於所謂之「繼承一般單純承認」。惟如繼承人承受被繼承人之遺產取得權利在前,乃復表示拋棄繼承免除義務於後,自與我民法所定繼承原則,為包括的承受被繼承人財產上之一切權利義務本質不合,倘許繼承人於繼承開始時承認繼承,已為權利之行使,嗣後又准其拋棄繼承,為義務之免除,則不特有礙被繼承人之債權人之利益,且使權利狀態有不確定之虞,自非法所許可【註一】。 
參、末按,為保護繼承人之利益,許繼承人拋棄繼承,或為限定繼承。所謂「限定繼承」者,係繼承人得限定以因繼承所得之遺產,償還被繼承人之債務,而對被繼承人所負之債務,負「物的有限責任」,如被繼承人所積欠之債務,高於被繼承人所遺留之財產,繼承人亦無須以自己之固有財產為清償;惟如被繼承人所積欠之債務,低於被繼承人所遺留之財產,就扣除清償債務之後剩餘之遺產,則由限定繼承人繼承。所謂「拋棄繼承」者,即繼承開始後,依法有繼承權之人依法定方式向法院所為不欲為繼承主體之意思表示,其應繼分歸屬於其他繼承之人,而繼承之拋棄時,溯及於繼承開始時發生效力。 
肆、「限定繼承」與「拋棄繼承」之差異 
一、辦理之時間長短: 
關於拋棄繼承,係二個月內以書面向法院為之,並以書面通知因其拋棄而應為繼承之人,但不能通知者,不在此限;而為限定之繼承者,係三個月內,開具遺產清冊呈報法院;然因他人拋棄繼承而應為繼承之人,為限定繼承時,應於二個月內向法院為之。 
二、時間之起算點: 
關於拋棄繼承,應於知悉其得繼承之時起,計算二個月之時間;而為限定之繼承者,原則上應於繼承開始時起,即被繼承人死亡時,計算三個月之時間,僅因他人拋棄繼承而取得繼承權之人,為限定繼承時,應於知悉其得繼承之日起,計算二個月之期間,例如他人因拋棄繼承,而以書面通知因其拋棄而應為繼承之人,此時因受通知而為知悉。 
三、得否聲請延長: 
關於拋棄繼承之時間,不得聲請延長;惟為限定之繼承者,應於繼承開始時起,三個月內,開具遺產清冊呈報法院,然三個月期限,法院因繼承人之聲請,認為必要時,得延展之。 
四、聲請之效力: 
關於拋棄繼承之效力,僅及於為拋棄繼承之繼承人;而限定繼承,繼承人有數人,其中一人主張為前項限定之繼承時,其他繼承人視為同為限定之繼承,是故,效力及於全部繼承人。 
五、辦理之方式及應備之文件: 
【拋棄繼承部分】 
﹝一﹞按拋棄繼承之辦理,須以書面向法院﹝被繼承人死亡時,住所地所在之管轄法院﹞為之,並以書面通知因其拋棄而應為繼承之人。但不能通知者,不在此限。準此,可載明「被繼承人雖有其他應為繼承之人,但因不知其住所而不能通知。」,再者,應備文件為「拋棄繼承聲請書:請載明聲請人聯絡電話」、「被繼承人除戶戶籍謄本(如戶籍尚無死亡記載,應同時提出死亡證明書)」、「拋棄人戶籍謄本、印鑑證明、印鑑章」、「繼承系統表」、「拋棄通知書收據(已通知因其拋棄應為繼承之人之證明)」。  
﹝二﹞次按,拋棄繼承之人如在國外住居,無法在國內戶籍機關取得印鑑證明,也無法到法院陳明拋棄確為其本人真意時,則可將其拋棄之意思表示作成書面(拋棄繼承權書及授權書)至中華民國駐該外國使領館或相當機構公證或認證後,隨拋棄繼承權聲請狀附交或另補陳法院。 
【限定繼承部分】 
﹝一﹞限定繼承之辦理,須以書面向法院﹝被繼承人死亡時,住所地所在之管轄法院﹞為之,另外,首先,必須「開具遺產清冊」,「遺產清冊」乃記載非專屬於被繼承人本身之一切權利義務之簿冊,亦即就遺產所編製之財產目錄之謂。因為限定繼承係以因繼承所得之遺產為限,償還被繼承人之債務,則被繼承人之積極財產及消極財產如何,自應明確登載,使法院及利害關係人得以明瞭其情形,從而予以監督。並且應記載被繼承人之財產狀況(包括積極財產、消極財產)及繼承人已知之債權人、債務人。其次,「呈報法院」,此之『法院』,依非訟事件法第141條規定,係指由繼承開始時被繼承人住所地法院;最後,除開具遺產清冊外,陳報書應記載陳報人、被繼承人之姓名及最後住所、為限定繼承之意旨;如有其他繼承人者,其姓名、性別、出生年月日、住居所;又法院受理限定繼承之呈報時,應依公示催告程序公告,命被繼承人之債權人於一定期限內(此一定期限不得在3個月以下)報明其債權。(民法第1157條)。 
伍、本案解答如后: 
一、按繼承,因被繼承人死亡而開始,繼承人自繼承開始時,除法律另有規定外,原則上係概括的承受被繼承人財產上之一切權利、義務。準此,張醫師應向發票人洪○○之子女洪○松、洪○竹、林○梅及其配偶林○○四人為訴訟上之主張。 
二、次按,訴訟進行中,洪○○之子女洪○松、洪○竹、林○梅皆主張已依法為拋棄繼承,依第一千一百三十八條所定第一順序之繼承人中有拋棄繼承權者,其應繼分歸屬於其他同為繼承之人。準此,洪○○之配偶林○○概括的承受被繼承人財產上之一切權利、義務,從而,張醫師就林○○求償始有理由;惟洪○○之配偶林○○雖業已辦理限定繼承,然限定繼承之繼承人,仍應繼承被繼承人之債務全額,僅以因繼承所得之遺產為限度,負償還責任,即限定繼承人非無債務,僅其責任有限而已。從而,繼承人林○○於訴訟進行中,如提出限定繼承之抗辯時,法院應為保留的給付﹝於繼承財產限度內為給付﹞之判決【註最高法院八十六年度台上字第二五八號判決參照】。是故,法院應為「被告林○○應在繼承洪○○遺產之限度內給付原告張醫師新台幣柒佰萬元,及自民國○○年○○月○○日起至清償日止,按週年利率百分之六計算之利息。訴訟費用由被告林○○於繼承洪○○遺產之限度內負擔。」保留給付之判決。 
三、再按,「繼承人中有左列各款情事之一者,不得主張第一千一百五十四條所定之利益:一 隱匿遺產。二 在遺產清冊為虛偽之記載。三 意圖詐害被繼承人之債權人之權利而為遺產之處分。」,民法第1163條定有明文,惟若繼承人有民法第一千一百六十三條第一款規定情事,在利害關係人未聲請法院裁定該繼承人不得享有限定繼承利益前,尚不得謂繼承人已因而喪失限定繼承之利益【註二】,準此,訴訟進行中,洪醫師須以利害關係人之身分,聲請法院裁定該林○○不得享有限定繼承利益,始能使林○○負完全清償之責任,並不能於訴訟進行中以「繼承人林○○有民法第一千一百六十三條第一款規定情事」作為攻擊防禦方法。 
四、末按,本件被告洪○松承受被繼承人洪○○之遺產取得權利在前,蓋被告洪○松已向○○公司請求及領取被繼承人洪○○生前包工工程款800,000元,已據該公司出納員王○○及會計員李○○到案指證無訛,乃復表示拋棄繼承免除義務於後,自與我國民法所定繼承原則,為包括的承受被繼承人財產上之一切權利義務本質不合,核被告洪○松之行為,係屬積極之承認繼承,已為權利之行使,嗣後自不許其為拋棄繼承。準此,被告洪○松拋棄繼承權之意思表示,顯難認為有效。從而,被告洪○松自不得主張已依法為拋棄繼承而對於張醫師之票款請求不負清償責任。 
參考資料: 
註一:詳最高法院52年度台上字第451號判例。 
註二:詳最高法院74年度台再字第116號判決、最高法院74年度台上字1309號判決。 
 
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